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Carotenoides

Los carotenoides son familiares para nosotros gracias a los colores naranja y rojo de algunos alimentos bien conocidos, como por ejemplo naranjas, tomates zanahorias y el por el color amarillo de muchas flores.

Son también añadidos como colorantes de algunos alimentos procesados, bebidas y alimentación animal, bien en su forma de extracto natural (annatto), como en forma de compuesto puro, fabricados en síntesis química. La producción de carotenoides a través de biotecnología esta creciendo en interés. Los carotenides son esenciales para las plantas y la realización de la fotosíntesis, actuando en la absorción de luz y en especial protección contra la destrucción de fotoxidación. Sin carotenoides, la fotosíntesis en una atmósfera oxigenada seria imposible.

Los carotenoides no son solo pigmentos de plantas terrestres. Están presentes también en las bacterias, hongos y algas, sirviendo como buenos marcadores taxonómicos. La producción de carotenoides en algas marinas asciende a cientos de millones de toneladas al año.

Algunos animales utilizan carotenoides para la coloración, especialmente pájaros (plumas amarillas y rojas) Peces (salmón y peces de colores) y gran variedad de animales invertebrados donde en complejo con proteínas pueden modificar su color a azul, verde o púrpura

Los carotenoides son factores importantes para la salud humana. El papel principal de beta-carotenos junto con otros se conoce desde hace años es el de fuente principal de vitamina A. Recientemente se han reconocido funciones protectoras frente a enfermedades como cáncer, enfermedades coronarias, degeneración ocular, y se ha realizado una intensiva investigación sobre el papel de los carotenoides como antioxidantes y reguladores del sistema inmune.

Recientes investigaciones sobre carotenoides desarrollan una gran variedad de campos e intereses incluyendo fisiología vegetal, ciencia de los alimentos medioambiente taxonomía, síntesis industrial química, biotecnología e investigación química. Todo trabajo debe estar basado en fundamentos sólidos de química de carotenoides y métodos químicos validos de manipulación y análisis de estas sustancias y no otras inestables.

Más información:

Los carotenoides son usados como colorante de alimentos: ver E160, E160b, E160c, E160d, E160e y E160f

Fuente : http://dcb-carot.unibe.ch/carotint.htm

 





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