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Vitaminas

Las vitaminas son nutrientes esenciales no calóricos necesarios para el metabolismo humano. No pueden ser producidas por el cuerpo humano, tienen que ser obtenidas mediante la dieta. Su principal función es ser cofactor para reacciones enzimáticas. También juegan un papel en otras funciones del cuerpo, incluyendo la regeneración de la piel, el mantenimiento de la vista, funcionamiento del sistema nervioso e inmune y la coagulación de la sangre.

El cuerpo necesita diferentes cantidades de las diferentes vitaminas, también diferentes personas tienen diferentes necesidades. Niños, ancianos, personas enfermas y mujeres embarazadas necesitan mayor cantidad de vitaminas en su dieta diaria.

Hay dos clases de vitaminas: las liposolubles (A, D, E y K), y las hidrosolubles (B y C). Las vitaminas Liposolubles si se toman en exceso son acumuladas en el organismo, y las hidrosolubles son excretadas. Esto explica por que un exceso de vitaminas liposolubles, puede causar síntomas de toxicidad en alguna ocasión, lo cual ocurre raramente con las vitaminas hidrosolubles. Por el contrario, los síntomas de deficiencia son más comunes con las vitaminas hidrosolubles, pues no pueden almacenarse en los tejidos. Estos síntomas de deficiencia varían desde problemas de rango menor como dolor de cabeza, problemas en la piel o perdida del apetito, a enfermedades severas como el beri-beri, que es causado por una deficiencia de vitamina B1, o el escorbuto, causado por deficiencia de vitamina C.

De cualquier manera, deficiencias severas son difícilmente encontradas en países desarrollados, pero igualmente consumos por abajo del requerimiento ocurren en muchos sub-grupos de la población. Las vitaminas se encuentran en toda clase de alimentos, frutas, vegetales, cereales, carne, pescado y derivados de la leche. Sus niveles dependen en el tipo de alimento, también en como han sido almacenados y procesados. Largos periodos de almacenamiento y proceso reducen los niveles de vitaminas en los alimentos.

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Vitaminas hidrosolubles

Vitaminas liposolubles

Preguntas y Respuestas de Vitaminas

 

 





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