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Intolleranza al lattosio

Il latte vaccino è stato considerato per lungo tempo una fonte di disturbi gastrici e di altri problemi tra cui l'orticaria (formazione di acne su diverse parti del corpo). Questi disturbi erano dovuti sia all'intolleranza al lattosio che a forme allergiche verso le proteine del latte. Intolleranza al lattosio e allergia alle proteine del latte possono manifestarsi anche nei neonati per i quali il latte è la prima fonte di proteine, nonché una fonte molto importante di nutrienti; essendo tale, il latte non può essere eliminato dalla loro alimentazione.

L'intolleranza al lattosio è l'incapacità a digerire una quantità significativa di lattosio, il principale zucchero del latte. Questa incapacità è causata dalla mancanza della lattasi un enzima prodotto, normalmente, dalle cellule del piccolo intestino. La lattasi degrada lo zucchero del latte in composti più semplici che passano nel sangue. Una quantità di lattasi insufficiente a digerire il lattosio, anche se non comporta alcun pericolo, potrebbe essere causa di stati di stress. Tutte le persone con una deficienza all'enzima lattasi, pur essendo intolleranti al lattosio, possono anche non manifestare i sintomi.

I sintomi più comuni sono nausea, crampi, gonfiori, gas e diarrea che inizia dopo circa 30 minuti o 2 ore dal consumo di lattosio. La gravità dei sintomi dipende dalla quantità di lattosio tollerata da ciascun individuo.

Modalità di azioni della lattasi (da www.indiana.edu/~ensiweb/ lessons/tp.milk3.html )

Sono ben note le cause d'intolleranza al lattosio. Per esempio, diverse malattie dell'apparato digerente o lesioni del piccolo intestino possono ridurre la produzione di enzimi. Solo in casi rari i bambini nascono senza la capacità di produrre lattasi. Per la maggior parte delle persone la deficienza all'enzima lattasi è una condizione che si sviluppa nel tempo in modo naturale. Già a partire dall'età di 2 anni il corpo inizia a produrre meno lattasi, anche se molti individui potrebbero non manifestare i sintomi prima del raggiungimento dell'età adulta.

Mentre molte persone di discendenza nord-europea producono, attraverso il fegato, quantità sufficienti di lattasi , tra gli individui del Medio Oriente, dell'India e parte dell'Africa sono molto comuni casi di deficienza all'enzima. Circa il 70% degli adulti hanno una certa propensione all'intolleranza al lattosio. In molti paesi dell'Europa la deficienza all'enzima lattasi è presenta in circa il 5% della popolazione bianca e in percentuale molto più ampia tra le altre etnie.

La quantità di latte e di prodotti caseari che causa intolleranza varia ampiamente tra gli individui. Nei casi in cui l'attività della lattasi intestinale è particolarmente bassa, gli possono bere un bicchiere di latte senza manifestare alcun problema. I formaggi a pasta dura, con bassa percentuale di lattosio, e prodotti caseari fermentati come lo yogurt, sono generalmente ben tollerati. Questo potrebbe spiegare il motivo per cui prodotti con fermenti lattici come lo yogurt sono ampiamente consumati in parti del mondo dove la deficienza alla lattasi è comune.

Diagnosi

I test comunemente usati per misurare l'assorbimento del lattosio da parte dell'apparato digerente sono: il test di tolleranza al lattosio, il test di respirazione ed il test di acidità delle feci. Questi vengono tutti eseguiti in ospedale, clinica o ambulatorio medico su pazienti di base esterni.

Il test di tolleranza al lattosio viene eseguito su individui posti a digiuno. Prima del test l'individuo deve bere un liquido con del lattosio. Diversi campioni di sangue vengono poi dopo un circa 2 ore al fine di misurare il livello di glucosio nel sangue (zuccheri nel sangue) che indica la capacità del corpo a digerire il lattosio.

Normalmente, quanto il lattosio raggiunge l'apparato digerente, viene scisso a glucosio e galattosio dall'enzima lattasi . Successivamente, il fegato trasforma il galattosio in glucosio il quale, entrando nel flusso sanguigno, innalza il livello di glucosio del sangue di una persona. Se il lattosio viene completamente scisso, il livello di glucosio non aumenta ed il che conferma una diagnosi per l'intolleranza al lattosio.

Con l'ausilio di del test della respirazione viene invece misurata la quantità di idrogeno presente nel respiro di una persona. Normalmente, viene rilevata soltanto una piccolissima quantità di idrogeno. Tuttavia, il lattosio non digerito viene fermentato dai batteri nel colon dove si formano vari gas tra cui l'idrogeno. L'idrogeno viene assorbito dall'intestino, attraverso il sangue trasportano ai polmoni e qui esalato. Nel test, il paziente assume una bevanda piena di lattosio, dopo di che il suo respiro viene analizzato ad intervalli regolari. Un aumento del livello di idrogeno nel respiro indica un'impropria digestione di lattosio. Alcuni cibi, cure mediche e sigarette possono influire sull'esattezza del test e, quindi, dovrebbero essere evitati prima di farlo. Il test è eseguito sui bambini ed adulti.

Contenuto di lattosio nel latte

Il latte degli animali contiene lattosio. Il latte di soia, che appare come un succo, non contiene lattosio. Tuttavia, esso contiene zuccheri che qualche volta possono causare sintomi simili all'intolleranza al lattosio.

Contenuto medio di lattosio presente nel latte di vari tipi di animale :

 

Specie animali

Grasso

Proteine

Lattosio

Elefante

22,1

3,2

7,4

Scimpanzè

3,7

1,2

7,0

Umani

4,0

1,3

6,5

Cavallo

1,6

2,7

6,2

Pecora

9,0

4,7

5,8

Zebra

4,8

3,0

5,3

Camello

5,4

3,8

5,1

Maiale

5,0

3,7

5,0

Gatto

5,0

7,2

4,9

Mucca

3,7

3,3

4,8

Canguro

4,0

3,9

4,7

Capra

4,1

3,7

4,2

Cane

11,8

8,7

3,3

Topo

12,0

9,2

3,3

Orso polare

9,5

9,6

3,0

Foca grigia

53,2

11,2

2,6

Castoro

19,8

9,0

2,2

Coniglio

10,5

15,5

2,0

Delfino

34,9

10,6

0,9

A meno che le persone non presentano un'allergia al latte vaccino, coloro che sono intolleranti al lattosio dovrebbero evitare di bere tutti i tipi di latte. L'uso di latte di capra non riduce i sintomi.

Lattosio nascosto

Anche se il latte ed i prodotti lattiero-caseari sono l'unica fonte naturale, il lattosio viene spesso aggiunto ai cibi preparati. Le persone con una tolleranza al lattosio molto bassa dovrebbero conoscere i prodotti alimentari che potrebbero contenere anche una piccola quantità di lattosio come:

  • pane ed altri prodotti da forno
  • Corn flakes per prima colazione
  • Patate precotte, minestre, bevande per prima colazione
  • margarina
  • Carne
  • Condimenti per insalate
  • Caramelle ed altri snack
  • Preparati frittelle, biscotti e dolci
  • Carne tritata-integratori

Alcuni prodotti etichettati come ‘non caseari', come ad esempio la crema polvere per caffè, potrebbero anche contenere ingredienti derivati dal latte e quindi lattosio.

I consumatori hanno preso l'abitudine di leggere attentamente le etichette e di controllare non solo la presenza di latte e lattosio tra gli ingredienti, ma anche il contenuto di siero, cagliata, prodotti secondari del latte, latte in polvere senza grassi. Se uno di questi ingredienti sono presenti sull'etichetta, significa che il prodotto contiene lattosio.

Inoltre, il lattosio è usato come principio base per circa il 20% di farmaci prescrivibili e circa il 6% per quelli non prescrivibili. Anche molti tipi di pillole anticoncezionali e tavolette contro l'acidità di stomaco e formazione di gas contengono del lattosio. Comunque, questi prodotti hanno effetto solo su coloro che soffrono di gravi forme di intolleranza al lattosio.

Basato su: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/lactoseintolerance/index.htm e D. Miller Ben Shaul, The composition of the milk of wild animals (traduzione del testo inglese: La composizione del latte di animali selvatici). In: Animal milk analyses and hand-rearing techniques. International Zoo Yearbook, 1959.

Vedi anche :

Intolleranza al lattosio

Grano e glutine

MSG

 

 

 



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