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Ipersensibilità, allergia ed intolleranza alimentare

L'ipersensibilità alimentare si riferisce a tutti i casi in cui un organismo ha reazione ad un componente dell'alimento. La sensibilità alimentare riguarda l'allergia e l'intolleranza alimentare.

L' allergia alimentare è una specifica forma di ipersensibilità alimentare che attiva il sistema immunitario e conduce ad una risposta anormale dell'organismo. Una reazione immunologia è una reazione dell'organismo contro una sostanza che entra in esso. Un'allergene (quasi sempre una proteina del cibo in causa) avvia una serie di reazioni a catena nel sistema immunitario che consente il rilascio di anticorpi. Questi anticorpi, a loro volta, innescano il rilascio di composti chimici, quali le istamine, che conducono alla manifestazione di sintomi come prurito sulla pelle, naso che cola, tosse, respiro affannoso.

Allergeni di cibi comuni sono presenti nei seguenti prodotti: latte vaccino, frutta, arachidi, nocciole, frutti di mare; recentemente si sono registrate allergie a prodotti quali kiwi e mango che tradizionalmente non vengono consumati in Europa.

Una piccola quantità di proteine alimentari è sufficiente per provocare una reazione allergica. Il sistema immunitario protegge il nostro corpo dalle proteine estranee e nocive eliminandole. Durante una reazione allergica il sistema immunitario produce anticorpi, cioè delle proteine che legano uno specifico antigene per inattivarlo e rimuoverlo dal corpo. Una classe di anticorpi è rappresentata dalle immunoglobuline E (Ig E) le quali reagiscono con l'antigene provocando una reazione con le mastcellule (cellule dei tessuti) e le basofile (un tipo di cellule del sangue. Le mastcellule sono presenti al di sotto della superficie della pelle e nelle membrane che rivestono il naso, le vie nasali, gli occhi e l'intestino. Alcune sostanze come l'istamina o leucotriene e prostaglandine vengono rilasciate dalle mastcellule le quali provocano una risposta allergica. Queste reazioni avverse sono immediate e localizzate.

Fortunatamente, la maggior parte delle reazioni allergiche alimentari sono relativamente lievi anche se un piccolo numero di persone presentano reazioni molto gravi come lo shock anafilattico che può provocare la morte dei soggetti. Uno shock anafilattico è una repentina e forte diminuzione della pressione sanguigna che può essere fatale se non si interviene immediatamente. Può manifestarsi nel giro di pochi minuti dalla reazione. Le arachidi sono bene conosciute nell'essere la causa dello shock anafilattico; l'intervento immediato consiste in una puntura di adrenalina che apre le vie respiratorie e restringe i vasi sanguigni.

Alcune reazioni allergiche si manifestano dopo alcune ore o, addirittura, giorni. Ciò è chiamato reazioni ipersensibili ritardate; i sintomi si manifestano sulla pelle, polmoni ed intestino.

L' intolleranza alimentare è una reazione avversa al cibo e non coinvolge il sistema immunitario. La reazione è dovuta alla non digestione o non assorbimento di uno specifico alimento o suo componente. I sintomi variano da individuo ad individuo. Esempi sono: l'intolleranza al lattosio, al grano, alle noci.

Attualmente, per l'intolleranza alimentare esistono delle cure non adeguate. Una volta diagnosticata, il solo trattamento efficace è quello di evitare gli alimenti che causano questo problema. Solo per l'intolleranza al lattosio, dei preparati enzimatici con lattasi sono disponibili in alcuni paesi.

Tipi di allergie ed intolleranze alimentari:

Dovrebbe essere notato che in alcuni casi lo stesso prodotto può causare sia allergia che intolleranza alimentare:

Latte : allergia alle proteine del latte, intolleranza al lattosio;

Grano : allergia alle proteine del grano, intolleranza al glutine (morbo celiaco).

Vedi anche :

Intolleranza al lattosio

Grano e glutine

MSG

 

 

 



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