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Hypersensibilité, allergies et intolérances alimentaires

L'hypersensibilité alimentaire se réfère à tous les types de réaction que peut développer un organisme contre un composant alimentaire. La sensibilité alimentaire incluse les allergies et intolérances alimentaires.

L'allergie alimentaire et une forme spécifique d'hypersensibilité alimentaire qui met en jeu le système immunitaire, conduisant à une réponse exagérée. Une réaction immunologique est une réaction contre une substance étrangère que entre dans le corps. Un allergène (presque toujours une protéine de l'aliment non toléré) provoque une chaîne de réactions du système immunitaire incluant la sécrétion d'anticorps. Ces anticorps déclenchent la destruction de composés chimiques, comme l'histamine, provoquant l'apparition de symptômes divers comme une irritation de la peau, des éternuements, ou le nez qui coule.

Les allergènes alimentaires les plus courants sont : le lait de vache, le soja, les œufs, les fruits, les noix, les fruits de mer, et plus récemment des allergènes provenant de produits nouveaux en Europe comme le kiwi ou la mangue.

Un petit nombre de protéines alimentaires peut engendrer une réaction allergique. Le système immunitaire protège notre corps contre les protéines étrangères dangereuses (les antigènes) en générant une réponse pour les éliminer. Dans une véritable réaction allergique, le système immunitaire produit des anticorps. Un anticorps est une protéine qui se lie de manière spécifique à un antigène afin de l'inactiver et de l'éliminer du corps. Les anticorps de la classe des immunoglobulines (Ig E) réagis avec les antigènes et ceci déclenche alternativement une réaction avec des cellules tissulaires et des cellules basophiles (un type de cellules sanguines). Les cellules tissulaires en question se trouvent sous la surface de la peau et dans la membrane longeant le nez, les voies respiratoires, les yeux et l'intestin. Une substance appelée l'histamine, ou d'autres substances comme la leucotréine ou la prostaglandine sont sécrétées par ces cellules tissulaires et engendrent la réponse allergique. Ces réactions défavorables sont immédiates et localisées .

Heureusement, la plupart des réactions allergiques, sont relativement bénignes, mais un petit nombre d'individus présente des réactions allergiques très graves et menaçant leur vie, appelées chocs anaphylactiques. Un choc anaphylactique est une chute soudaine de la tension artérielle qui peut être fatale si elle n'est pas traitée rapidement. Cela peut se déclencher parfois quelques minutes après l'exposition à l'allergène. Les noix sont connues pour causer des chocs anaphylactiques et le traitement d'urgence incluse une injection d'adrénaline pour ouvrir les voies respiratoires et pour resserrer les vaisseaux sanguins.

Certaines réactions allergiques prennent plusieurs heures voire plusieurs jours pour se développer. Elles sont appelées réactions d'hypersensibilité à retardement, leurs symptômes les plus courants mettent en jeu la peau, les poumons, et les intestins.

L'intolérance alimentaire est une réaction défavorable à un aliment qui ne met pas en jeu le système immunitaire. La réaction est due à une non digestion ou non absorption d'on aliment spécifique ou de l'un de ses composants. Les symptômes sont spécifiques de chaque individu. On compte par exemple l'intolérance au lactose, au blé ou aux noix.

Actuellement, il n'existe aucun traitement adéquat permettant de soigner une intolérance alimentaire. Une fois diagnostiquée, le seul traitement efficace est de supprimer les aliments qui posent problème. Uniquement dans le cas de l'intolérance au lactose, des préparations d'enzyme riches en lactase sont disponibles dans certains pays.

Types d'allergies et d'intolérances alimentaires:

Notons que dans certains cas un même produit peut provoquer à la fois une intolérance et une allergie, par exemple :

Le lait : allergie envers les protéines du lait, intolérance au lactose

Le blé : allergie envers les protéines du blé, intolérance au gluten (maladie coeliaque).

Pour plus d'informations :

Intolérance au lactose

Gluten et blé

MSG

 



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