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L'intolérance au lactose

On sait depuis longtemps que le lait de vache est source de symptômes déplaisants comme des désagréments gastriques ou de l'urticaire (formation de groupes de boutons d'acné à plusieurs endroits du corps). Ces réactions sont dues à l'intolérance au lactose ou à l'allergie aux protéines du lait. Chez les bébés, ces deux pathologies peuvent coexister. Le lait est la première source de protéines des bébés, et c'est aussi une source très importante de nutriments pour eux, ainsi le lait ne peut pas facilement être éliminé de leur alimentation.

L'intolérance au lactose est l'incapacité à digérer un apport significatif en lactose, le sucre prédominant du lait. Cette incapacité résulte d'un raccourcissement d'une enzyme : la lactase, normalement produite par des cellules qui jouxtent l'intestin grêle. La lactase découpe le sucre du lait en molécules plus simples qui peuvent être absorbées dans le circuit sanguin. Quand il n'y a pas assez de lactase pour digérer tout le lactose consommé, le résultat peut être gênant sans pour autant être dangereux. Bien que toutes les personnes déficientes en lactase n'aient pas toujours de symptômes, celles qui en ont sont considérées comme intolérantes au lactose. Les symptômes usuels sont des nausées, des crampes, des ballonnements, des gaz, des diarrhées qui se déclenchent entre 30 minutes et 2 heures après avoir mangé ou bu des aliments contenant du lactose. La gravité des symptômes dépend de la quantité de lactose que chaque individu peut tolérer.

Mode d'action de la lactase (de www.indiana.edu/~ensiweb/ lessons/tp.milk3.html )

Certaines des causes de l'intolérance au lactose sont très connues. Par exemple, certaines maladies digestives et troubles de l'intestin grêle peuvent réduire le taux d'enzymes produites. Dans de rares cas, des enfants naissent avec l'incapacité de produire la lactase. Mais pour la plupart des gens, la déficience en lactase apparaît plus tard au cours de la vie. Après l'âge de deux ans, le corps commence à produire moins de lactase. Toutefois, beaucoup de malades ne présentent de symptômes que beaucoup plus tard.

La plupart des individus Nord Européens produisent suffisamment de lactase tout au long de leur vie. La déficience en lactase est assez commune chez les peuples d'Europe de l'est, d'Inde et de certaines parties de l'Afrique ainsi que chez leurs descendants partout dans le monde. Presque 70% des adultes présentent une déficience en lactase à un certain degré. Dans la plupart des pays d'Europe, la déficience en lactase se présente chez environ cinq pourcent des populations blanches et dans une plus large proportion chez d'autres ethnies.

La quantité de lait et de ses produits dérivés qui entraîne des symptômes d'intolérance varie largement entre les individus. Beaucoup de personnes qui ont une activité médiocre de la lactase dans l'intestin peuvent boire un vers de lait sans subir de désagrément. Les fromages à pâte cuite, qui contiennent peu de lactose et les produits à base de lait fermenté tels les yaourts sont habituellement bien tolérés. Ceci peut expliquer pourquoi les produits tels les yaourts sont largement consommés dans des zones du monde ou l'intolérance au lactose est commune.

Diagnostic

Les tests les plus communs pour évaluer de mesure de l'absorption du lactose par les voies digestives sont : le test de tolérance au lactose, la mesure du taux d'hydrogène expiré, et le test d'acidité des selles. Ces tests sont effectués sur les patients à l'hôpital, en clinique ou chez le médecin.

Le test de tolérance commence sur un patient à jeun à qui on fait boire un liquide contenant du lactose. Plusieurs échantillons de sang sont prélevés après deux heures pour mesurer le taux de glucose (le sucre du sang) dans le sang du patient. Ce taux indique la capacité du patient à digérer le lactose.

Normalement, quand le lactose atteint le système digestif, la lactase le découpe pour former du glucose et du galactose. Le foie transforme le galactose en glucose, qui pénètre dans le circuit sanguin, ce qui augmente donc le taux de glucose dans le sang. Si le lactose n'est pas complètement découpé en ses composants élémentaires, le taux de glucose dans le sang n'augmente pas et le diagnostic d'intolérance au glucose est confirmé.

Le test de mesure de l'hydrogène expiré évalue la quantité d'hydrogène présent dans l'air chassé des poumons. Normalement, on n'en détecte qu'une très petite quantité. Toutefois, le lactose non digéré dans le tractus intestinal est fermenté par des bactéries et différents gaz, dont l'hydrogène sont produits. L'hydrogène est absorbé par voie intestinale, conduit via le circuit sanguin jusqu'aux poumons et expiré. Pour ce test, le patient boit une boisson riche en lactose, et l'air expiré est analysé à intervalles réguliers. Des taux croissants d'hydrogène dans cet air indiquent une mauvaise digestion du lactose. Certains aliments, médicaments, ou encore la cigarette peuvent affecter la sensibilité de ce test et doivent être supprimés avant de faire ce test. Ce test se pratique chez les enfants comme chez les adultes.

Proportion de lactose dans le lait

Tous les laits d'animaux contiennent du lactose. Le lait de soja, qui est en fait un jus, n'en contient pas. Toutefois, il contient certains sucres qui peuvent parfois ^tre la cause de troubles similaires à ceux de l'intolérance au lactose.

Proportion de lactose de différents laits animaux

(en grammes pour 100mL, classés de la plus importante à la moins importante)

 

Espèce animale

Graisses

Protéines

Lactose

Eléphant

22,1

3,2

7,4

Chimpanzé

3,7

1,2

7,0

Humain

4,0

1,3

6,5

Cheval

1,6

2,7

6,2

Brebis

9,0

4,7

5,8

Zèbre

4,8

3,0

5,3

Chameau

5,4

3,8

5,1

Cochon

5,0

3,7

5,0

Chat

5,0

7,2

4,9

Vache

3,7

3,3

4,8

Kangourou

4,0

3,9

4,7

Chèvre

4,1

3,7

4,2

Chien

11,8

8,7

3,3

Rat

12,0

9,2

3,3

Ours polaire

9,5

9,6

3,0

Phoque

53,2

11,2

2,6

Castor

19,8

9,0

2,2

Lapin

10,5

15,5

2,0

Dauphin

34,9

10,6

0,9

 

Contrairement aux personnes souffrant d'allergie au lait de vache, les personnes intolerants au lactose doivent éviter touts les autres laits animaux. L'utilisation de lait de chèvre par exemple ne réduit pas les symptômes.

Le lactose cache

Bien que le lait et les aliments faits à partir de lait soient la seule source naturelle de lactose, celui-ci est souvent ajouté dans des plats préparés. Les personnes ayant une tolérance au lactose vraiment basse doivent se renseigner sur les produits alimentaires qui peuvent contenir du lactose, même en faible quantité, comme :

  • le pain et autres produits cuits au four
  • céréales pour le petit déjeuner issues de l'industrie agroalimentaire
  • pommes de terres préparées, soupes instantanées et boissons pour le petit déjeuner
  • la margarine
  • plats préparés (non cachères)
  • assaisonnements pour salade
  • bonbons et autres snacks
  • préparations pour gâteaux, biscuits et cookies
  • substituts de repas en poudre

Certains produits étiquetés « non-laitiers » comme la crème en poudre pour le café et la crème fouettée incluent aussi des ingrédients dérivés du lait contenant donc du lactose.

Les clients avertis apprennent à lire les étiquetages des produits alimentaires qui indiquent non seulement le taux de lait et de lactose du produit, mais aussi la présence de petit lait, lait caillé, sous-produits du lait, solides du lait sec, et lait en poudre sec sans matières grasses. Si l'un de ces ingrédients est listé sur l'étiquetage, le produit en question contient du lactose.

De plus, le lactose est utilisé comme ingrédient dans plus de 20% des médicaments et 6% des médicaments vendus sans prescription médicale. Beaucoup de pilules contraceptives contiennent du lactose de même que certains médicaments contre les aigreurs d'estomac et les flatulences. Cependant ces produits n'affectent que les individus présentant une intolérance au lactose sévère.

 

Basé sur http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/lactoseintolerance/index.htm et D. Miller Ben Shaul, The composition of the milk of wild animals. Dans : Animal milk analyses and hand-rearing techniques. International Zoo Yearbook, 1959.

 

 



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