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Producción de azúcar de remolacha

El azúcar blanco de remolacha se hace a partir de remolachas en un solo proceso, en lugar de los dos pasos del azúcar de caña.

Cosecha

Las remolachas se cosechan en otoño y a comienzos del invierno desenterrándolas de la tierra. Mediante son transportadas a la fábrica mediante grandes camiones porque las distancias son más largas que en el caso del azúcar de caña. Este es el resultado directo de que el azúcar de caña sea un cultivo rotacional, lo que requiere cerca de 4 veces el área de terreno equivalente del azúcar de caña, el cual, es un monocultivo. Debido a que las remolachas vienen del suelo, están mucho más sucias que el azúcar de caña y tienen que ser minuciosamente limpiadas y separadas de cualquier resto de hojas de remolacha, piedras y otros materiales indeseados antes del procesado.

Extracción

El proceso empieza cortando las remolachas en trozos finos. Este proceso incrementa el área de la superficie de la remolacha para hacer más fácil la extracción del azúcar. La extracción tiene lugar en un difusor donde se almacena la remolacha con agua caliente durante una hora aproximadamente. La difusión es similar al proceso por el cual el sabor y el color del té salen de las hojas en una tetera, pero un difusor de azúcar de remolacha pesa varios cientos de toneladas cuando esta lleno de remolacha y agua para la extracción. El difusor es un tanque grande horizontal o vertical que es agitado en el cual los trozos de remolacha se mueven lentamente de un lado para otro y el agua en la dirección opuesta. A esto se lo llama flujo contra corriente que convierte el agua en una solución más y más azucarada llamada normalmente zumo. Por supuesto además recoge muchas otras sustancias de la pulpa de la remolacha.

Un zumo normal de difusión contendrá aproximadamente un 14% de azúcar y la pulpa residual contendrá de 1 a 2% y un total de 8 a 10 % de sólidos.

Prensado

Los trozos de remolacha agotados del difusor están todavía muy húmedos y el agua en ellos todavía contiene algo de azúcar útil. Por lo tanto se prensan en prensas de tornillo para extraer el máximo zumo posible. Este zumo es usado como parte del agua del difusor, las pulpas ahora son enviadas a una planta de secado donde se transforman en pellets (pequeños trozos) los cuales, forman una importante parte de la alimentación de algunos animales.

Carbonatación

La siguiente fase del procesado del licor de azúcar esta dirigido a quitar los sólidos que hacen que el licor este turbio. Casualmente también se elimina algo de color. Una de las dos técnicas comunes de procesado es conocida como carbonatación. La carbonatación se alcanza añadiendo leche de lima [hidróxido de calcio, Ca(OH)2] al licor y burbujear dióxido de carbono a través de la mezcla. El gas reacciona con la lima para formar finas partículas cristalinas de carbonato de calcio que ocluyen los sólidos. Para obtener una floculación estable, las condiciones de la reacción son cuidadosamente controladas. Los grumos, tal y como se forman, recogen muchas sustancias impropias del azúcar y mediante filtración uno puede recoger estas sustancias. Una vez realizado, el licor de azúcar esta preparado para la decoloración.

A diferencia de la producción del azúcar de caña, el proceso alternativo (fosfatación) no se usa. Igualmente no se realiza una fase de decoloración por lo general.

Cocción

Para este último paso, se pone el jarabe en una olla grande, normalmente recogiendo cerca de 60 toneladas o más de jarabe o almíbar de azúcar. El depósito u olla el agua se hierve rigurosamente hasta se alcanzan las condiciones correctas para que crezcan los cristales de azúcar. Se añade algo de polvo de azúcar para iniciar la formación de cristales. Una vez que los cristales han crecido la mezcla de cristales y licor de madre se centrifuga para separarlos, más que un lavado es un secado. Después se aplica a los cristales un secado final con aire caliente antes de ser empaquetados y almacenados preparados para ser distribuidos

Como en el procesado de la caña, el licor de madre todavía contiene azúcar de valor o útil así que se repite la cristalización varias veces. Sin embargo otras sustancias inhiben la cristalización. Esto es particularmente cierto para otros azúcares como la glucosa y la fructosa los cuales son los productos de la sucrosa. Cada paso por tanto es cada vez mas difícil hasta que alcanza un punto es el que no es finalmente viable continuar. Esto normalmente ocurre después de tres veces.

Producto

El azúcar final es blanco y esta listo para su uso, tanto para cocinar como para un uso industrial en la fabricación de bebidas. Al igual que para la producción de azúcar crudo, por el hecho de que uno no puede sacar todo el azúcar del zumo, tiene un subproducto dulce: la melaza de remolacha. Esto normalmente se transforma en alimento para el ganado vacuno o se envía a una planta de fermentación como una destilería donde se produce alcohol. No tiene la misma calidad, olor y sabor que la melaza de caña así que no puede ser utilizado para la producción de ron.

Fuente :

www.sucrose.com




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