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Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)

Familia

Mirtácea (familia del mirto )

Sinónimo botánico

Pimenta officinalis

Origen

Jamaica, que es también el principal exportador. Otros estados de América Central (México, Honduras) producen esta especia, pero su calidad se considera inferior. Las frutas de P. racemosa , una especie estrechamente relacionada, se utilizan a veces para adulterar la pimienta de jamaica.

Partes de la planta utilizadas

Las frutas inmaduras y secas. En los países de origen, las hojas frescas son mucho más utilizadas para cocinar o ahumar la carne ("West Indian bay-leaf"). Algunos libros, sin embargo, dicen que el humo "West Indian bay-leaf " proviene del estrechamente relacionado P. racemosa . Las hojas Mediterráneas de la bahía son un substituto inadecuado. El aceite esencial de las hojas (West Indian Bay Oil ) tiene importancia en la producción industrial de salchichas.

Calidad sensorial

Las hojas emanan un olor aromático y fresco que recuerdan a la mirra o el eucalipto; el sabor es muy intenso, bastante desagradable y totalmente amargo.

Constituyentes principales

Las frutas contienen de 2 a 5% de aceite esencial (el contenido exacto depende mucho del tiempo de cosecha). El componente principal es eugenol (65 a 85%), pero también éter de metilo de eugenol, 1,8-cineol y a -felandreno son reportados.

Flores de pimienta de jamaica (http://www.botany.hawaii.edu/faculty/carr/fpfamilies.htm)

Uso

En la cocina caribeña, la pimienta de jamaica con su agradable aroma parecido al del clavo es la especia más importante, utilizada extensamente. La carne a menudo se rellena con hojas de pimienta de jamaica y es azada sobre un fuego de madera con pimienta de jamaica, semejante al uso del mirto alrededor del Mar Mediterráneo.

La pimienta de jamaica también crece en México, aunque con menor calidad. Se utiliza para el famoso mole (tipo de salsa). .

En Europa, Inglaterra consume la mayor parte. A los ingleses les gusta para estofados y salsas y para condimentar verduras encurtidas (junto con semillas blancas de mostaza). La pimienta de jamaica también es bastante popular en los EEUU, donde los cocineros la utilizan para propósitos similares.

En el continente europeo, la pimienta de jamaica es menos apreciada; sin embargo, está presente en mezclas comerciales de especias para salchichas y es usada por escandinavos para pasteles de carne; de igual forma es utilizada en la especialidad danesa smørrebrød (pan blanco cubierto con una selección de salchichas, pastas, pescado, queso y verduras). Otras especias populares en Escandinavia son las semillas de eneldo y cardamomo.

Fuente

http://www-ang.kfunigraz.ac.at/~katzer/engl/spice_welcome.html

 



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