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Kahweol y Cafestol

Es sabido desde el final de los 80s que el consumo de los tipos de café sin filtrar eleva los niveles de colesterol en los humanos. Los componentes en el café responsables de este efecto son el cafestol y el kahweol

Cafestol y kahweol son compuestos liposolubles conocidos como diterpenos, los cuales están presentes en el aceite derivado de los granos el café. La única diferencia entre el cafestol y el kahweol es un enlace doble extra presente en el kahweol. Ver las siguientes imágenes.

La concentración de estos dos compuestos depende del tipo de café; los granos de café arábica contienen cafestol y kahweol, mientras que los granos de robusta continene la mitad de cafestol y poco kahweol. En los granos de café arábica ellos pueden estar presentes hasta en 1% del volumen total de los granos.

El cafestol eleva el colesterol más que el kahweol. Una mezcla de cafestol (60 mg/día) y kahweol (51 mg/día) incrementó ligeramente un poco más el nivel de colesterol de lo que hizo el cafestol puro (64 mg/día). Los resultados con kahweol puro no están disponibles debido a algunas dificultades con la purificación y estabilidad de este diterpeno.

Ambos componentes son extraídos a través de agua caliente pero son retenidos usando un papel de filtro. Esto explica por qué el café hervido escandinavo, el café turco y el café francés prensado (cafetiere) contienen niveles relativamente altos de cafestol y kahweol (6-12 mg/taza), mientras que el café filtrado, percolado e instantáneo contienen niveles más bajos de cafestol y kahweol (0.2 – 0,6 mg/taza). A pesar de que las concentraciones de diterpenos son relativamente altas en el café expreso, la pequeña porción que se sirve lo hace una fuente intermedia de cafestol y kahweol (4 mg/taza).

Tanto el kahweol como el cafestol tienen efecto en una serie de enzimas en el hígado. El mecanismo (s) y los efectos sobre la salud humana no han sido todavía completamente entendidos.

Ha sido declarado que ambos diterpenos tienen efectos anticancerígenos. Estudios epidemiológicos han encontrado una asociación inversa entre el consumo de café y el riesgo de ciertos tipos de cáncer como el cáncer colorectal. Datos provenientes de experimentos con animales sostienen este efecto preventivo del café. Tanto el kahweol como el cafestol mostraron que producen un amplio rango de efectos bioquímicos resultantes en la reducción del efecto de ciertos carcinogénicos incluyendo PAHs (hidrocarbonos aromáticos policíclicos, una clase de químico producido por la incineración de material orgánico), aflatoxina B1 (una micotoxina) y otros. Mecanismos diferentes parecen estar envueltos en estos efectos protectores, pero el mecanismo no ha sido clarificado.

Fuentes:

  • Boekschoten, M.: Elucidating the mechanism behind the lipid-raising effect of cafestol. PhD thesis Wageningen University, 2004.
  • Roos, B. de : Mechanistic studies on the lipid-raising coffee diterpenes cafestol and kahweol in monkeys, mice and man. PhD thesis Wageningen University, 2000.
  • Urgert, R.,: Health effects of unfiltered coffee : diterpenes in coffee and their effects on blood lipids and liver enzymes in man. PhD thesis Wageningen University, 1997.
  • Cavin C, Holzhaeuser D, Scharf G, Constable A, Huber WW, Schilter B. Cafestol and kahweol, two coffee specific diterpenes with anticarcinogenic activity. Food Chem Toxicol 2002 Aug;40(8):1155-63.

 



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