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Alimentos Funcionales

El término “Alimentos Funcionales” se refiere a un alimento, que además de proporcionar nutrientes, proporciona igualmente un efecto benéfico sobre la salud. El término se puede aplicar como tal a los, a los alimentos fortificados, enriquecidos o mejorados, y a los suplementos que tienen el potencial de mejorar el bienestar físico y mental y reducir el riesgo de enfermedades.

Los ingredientes responsables de este efecto benéfico pueden estar presentes de forma natural en el alimento o haber sido adicionados durante el procesamiento. Los niveles de nutrientes en los alimentos se pueden incrementar por encima de sus niveles naturales y así, dar lugar producto enriquecido. Los productos fortificados contienen nutrientes o ingredientes que no estaban presentes en el alimento original.

Los alimentos funcionales pueden agruparse en varias categorías, ver la siguiente tabla:

Términos utilizados para Definir Alimentos Funcionales

 

Término

Definición

Alimento Funcional

Un alimento normal con un ingrediente adicional que aporta un beneficio para la salud que va más allá de satisfacer los requerimientos nutricionales tradicionales. Algunos ejemplos son los alimentos fortificados con vitaminas o calcio.

Foods for specified health use (FOSHU). Alimentos para Uso Especifico en la Salud.

 

Traducción al inglés de una clasificación Japonesa de Alimentos Funcionales. El gobierno Japonés define FOSHU como “ alimentos de los cuales se espera que tengan ciertos beneficios para la salud, y que han sido autorizados a llevar una etiqueta en la que se declara que la persona que los consuma para un uso específico en salud puede esperar obtener dicho resultado a través de su consumo”. La clasificación o lista no tiene validez fuera de Japón.

Nutraceútico

Un alimento funcional especial del cual se afirma que posee beneficios médicos y/o beneficios para la salud que incluyen prevención o tratamiento de enfermedades.

Alimentos relacionados con el colon

Alimentos no digeridos que llegan al colon, usualmente en forma de carbohidratos no digeribles, y que aportan nutrientes para la microflora intestinal.

Prebiótico

Un ingrediente que mejora las condiciones del intestino grueso de forma benéfica para el portador.

Probiótico

Cultivo de uno o varios micro-organismos que afectan al portador de manera benéfica.

Alimento con fines médicos

Una clasificación especial de alimentos según las regulaciones Estadounidenses. Deben ser usados, para una enfermedad, bajo supervisión médica, tener características nutricionales bien definidas, estar basados en principios científicos reconocidos, y haber sido sometidos a evaluación médica. Los alimentos con fines médicos no son vendidos a consumidores normales.

 

Click aquí para un vistazo general de los ingredientes de los alimentos funcionales.

El Mercado de los alimentos funcionales está creciendo rápidamente alrededor del mundo. Japón produce y consume cerca de la mitad de este Mercado, pero los Estados Unidos posee la mayor tasa de crecimiento. El mercado de productos lácteos naturales con probióticos, tales como yoghurts y leches fermentadas, está creciendo rápidamente en Europa. Hay muchas razones para que estos alimentos estén empezando a ser atractivos para los consumidores:

  • Los consumidores desean prevenir en lugar de curar las enfermedades.
  • Los costes médicos se incrementan cada vez más.
  • Los consumidores son más conscientes del vínculo que existe entre nutrición y salud.
  • La población en países industrializados esta envejeciendo.
  • Los consumidores desean contrarrestar el incremento notable en los riesgos medioambientales de polución, microbios y sustancias químicas en el aire, agua y alimentos.
  • Hay una creciente evidencia científica de la eficacia de estos productos.

Los países Europeos no tienen una definición legal de alimentos funcionales, y la mayoría de los países Europeos tampoco permite afirmaciones para los alimentos, con relación a la salud. Los principios guía parecen ser que todas las etiquetas en los alimentos no deben ser confusas. Para asegurar que este principio sea respetado, las Naciones Unidas FAO/WHO Codex Alimentarus, el Council of Europe y las agencias reguladoras nacionales están redactando códigos que permitan hacer solo afirmaciones que sean “bien fundamentadas y justificables”. Solo dos tipos de frases o afirmaciones están permitidas en etiquetas de alimentos o suplementos para dieta:

  • Afirmaciones con respeto a la estructura y función que describan efectos en el normal funcionamiento del cuerpo.
  • Afirmaciones con respecto a la reducción del riesgo de una enfermedad (salud), que den a entender que existe una relación entre los componentes en la dieta y una enfermedad o una condición saludable.

Más en :

Referencias y consulta:

  1. http://europe.ilsi.org/file/ILSIFuncFoods.pdf
  2. Background on Functional Foods : ific.org/relatives/17180.PDF
  3. Functional Foods : www.dietandbody.com by Tanya Zilberter
  4. www.eufic.com
  5. Mary Ellen Sanders, Overview of functional foods: emphasis on probiotic bacteria, Dairy and Food Culture Technologies 8 (1998), 341-347
  6. Louise A. Berner and Joseph A. O'Donnell, Functional foods and health claims legislation: applications to dairy products, Dairy and Food Culture Technologies 8 (1998), 355-362

 

 





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