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¿Qué es la fenilalanina? ¿Es ésta peligrosa?

La fenilalanina es un aminoácido y uno de los constituyentes naturales presentes en todas las proteínas (vegetales o animales). El cuerpo humano la necesita ya que es una parte integral de todas las proteínas del cuerpo. Debido a que nuestro organismo no puede sintetizarla, la fenilalanina es considerada un componente esencial de la dieta diaria, sin la cual el cuerpo no podría trabajar. Existe un grupo de personas que sufren de una rara enfermedad hereditaria llamada fenilcetonuria. Estas personas carecen de la enzima necesaria para digerir la fenilalanina, y debido a ello, el exceso de ésta será convertido por el hígado en una variedad de compuestos (tóxicos) conocidos como fenilcetonas las cuales son excretadas en la orina. Al ingerir la fenilalanina, los pacientes que padecen esta enfermedad, sufrirán de diferentes síndromes de toxicidad, incluyendo retardo mental especialmente en niños y transtornos intelectuales en adultos. Muchos productos libres de azúcar o dietéticos contienen aspartame como edulcorante. Básicamente, el aspartame es una pequeña proteína que contiene aproximadamente un 40% de fenilalanina. Es debido a ello, que los productos con aspartame constituyen un riesgo para los pacientes con fenilcetonuria y deberán ser adecuadamente etiquetados con una frase que declare que contienen una fuente de fenilalanina. Ya que los pacientes con fenilcetonuria generalmente conocen los productos que contienen proteína, el etiquetado no es necesario en estos casos. Sólo los productos como la goma de mascar que normalmente no contienen ninguna proteína, pero sí aspartame, deberán ser etiquetados.

 



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