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Food-Info.net> Perguntas e respostas > Alergias e intolerâncias alimentares

O que são os sintomas comuns da alergia ao leite/ intolerância á lactose?

Muitas vezes os termos “alergia ao leite” e a “intolerância á lactose” são usados alternadamente, criando confusão entre as pessoas. No entanto, tratam-se de condições diferentes de saúde com causas diferentes, sintomas, grupos alvo e tratamentos diferentes são necessários para compensar seus efeitos. É portanto imperativo delinear as diferenças entre estes dois termos. Por um lado, quando falamos sobre “intolerância alimentar,” referimo-nos a uma reacção adversa do corpo a uma substância de alimento ou aditivo que envolve a digestão ou metabolismo (degradação do alimento através do corpo) mas que não envolve o sistema imunitário. A intolerância á lactose é um exemplo disto. Ocorre quando uma pessoa tem falta da enzima (lactase) necessária para digerir o açúcar do leite (lactose). Por outro lado, “alergia a um alimento” é uma reacção do sistema imunitário do corpo a algo num alimento ou a um ingrediente especifico de um alimento –normalmente uma proteína. O leite de vaca, os ovos, o trigo, e a soja estão entre as fontes mais comuns de alimentos alérgicos a crianças. A alergia provocada pelo leite é causada por uma reacção anormal do sistema imunitário às proteínas presentes no leite. Além do mais, os sintomas da alergia do leite e da intolerância á lactose podem tomar variadas formas, e muitas vezes estas diferem grandemente entre indivíduos. Na alergia ao leite de vaca, os efeitos podem ser imediatos ou demorados, e os sintomas aparecerão por todo o corpo. Os locais principalmente afectados são a área do tracto digestivo (náuseas, cólicas estomacais, vómitos, diarreia), a pele (urticária, eczema, inchaços), e as vias respiratórias (respiração asmática, nariz a pingar, congestão nasal, tosse). Um dos maiores perigos das alergias provocada pelos alimentos é da anafilaxia, o que neste caso pode ser raro, agudo ou mesmo às vezes produzir uma reacção excessiva do sistema imunitário. Para algumas pessoas, a alergia ao leite de vaca pode causar apenas urticária ou uma ma disposição estomacal; para outros, entretanto, pode levar a uma doença muito grave ou mesmo á morte (fatal). A intolerância á lactose pode produzir sintomas semelhantes ao da alergia ao leite de vaca, tais como diarreia, cólicas estomacais e/ou vómitos; entretanto, pode resultar em inchaço do abdómen e á produção de gás. A severidade dos sintomas varia dependendo da quantidade de lactose que cada indivíduo consegue tolerar.

 



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