Een initiatief van :




Wageningen Universiteit





Sitekeuring.NET Award

Food-Info.net> Producten > Chocolade > Cacaocultuur

Cacaocultuur

Aanbouwgebieden

Mexico en het noorden van Zuid-Amerika zijn niet het enige aanbouwgebied van cacao gebleven. Reeds in de 17e en 18e eeuw is de cacao overgebracht naar andere gebieden als bijv. Ceylon, lndonesië en Maleisië. De aanbouw heeft zich in de loop der tijden ook sterk uitgebreid in Brazilië.

Door een vrijgelaten slaaf, werkzaam op een plantage in Femando-Po, een eiland voor de Afrikaanse kust hij Guinee, waarheen de Spanjaarden reeds eerder cacao hadden overgebracht, werden in 1879 cacaovruchten overgebracht naar zijn geboorteland, de Goudkust, het huidige Ghana. De ontwikkeling van de cacaocultuur in de Goudkust en de rest van West-Afrika is enorm snel geweest, want meer dan de helft van de huidige wereldproductie komt uit die regio.
De laatste tijd zijn de aanbouwlanden in het Verre Oosten (m.n. Maleisië en lndonesië) sterk in opkomst.

Het cultuurgebied van de cacao ligt tussen 20 graden ten noorden en 20 graden ten zuiden van de evenaar, en wel op die plaatsen waar de temperatuur en neerslag gunstig zijn voor de cacaoboom.

De cacaoboom

De cacaobon waarvan wij cacao- en chocoladeproducten maken is de pit uit de vrucht van de cacaoboom. De officiële botanische naam van de cacaoboom is Theobroma cacao (theobroma betekent: voedsel van de goden). De gekweekte cacaoboom is 5 - 6 m hoog, met een matige dikke stam, van licht poreus hout, bedekt met een rossig bruine bast. Op ongeveer 1 m van de grond vertakt de stam zich in 2 - 5 wijd uitstaande hoofdtakken, die zich weer verder vertakken en een dichte bladerkroon vormen. De bladeren lijken op die van een tamme kastanje en zijn leerachtig. Na een jaar vallen de bladeren gewoonlijk alweer af. Tegen het 4e levensjaar begint de cacaoboom bloemen voort te brengen en bloeit dan verder onafgebroken zijn gehele leven door. Anders dan we gewend zijn van bijvoorbeeld appel- en perenbomen, bloeit de cacaoboom vrijwel het hele jaar door. Bovendien zitten de bloempjes niet helemaal aan het eind van de takken, maar direct op de stam en dikke takken. De bloemen zijn klein, wit of rose van kleur en geuren niet. Omdat de cacaoboom dus het hele jaar doorbloeit, treft men aan een en dezelfde boom tegelijkertijd bloesem, onrijpe en rijpe vruchten aan.

Een volwassen boom brengt per jaar 5000 - 6000 bloempjes voort, waarvan binnen drie dagen na het openen reeds 90% afvalt. Van de overige 10% een komt maar een heel klein gedeelte tot vruchtzetting. Vanaf de bevruchting tot de volle rijpheid van de vrucht wordt gerekend op een periode van 5 - 5 1/2 maand. Normaal levert de cacaoboom maar ongeveer 30 - 40 vruchten per jaar; de opbrengst is het grootste tegen het tiende of twaalfde levensjaar, blijft dan een jaar of tien op dat niveau staan, om daarna steeds weer te verminderen. De cacaoboom leeft meer dan 50 jaar. De cacaoboom is een typisch tropisch cultuurgewas; hij vraagt een gelijkmatig warm en vochtig klimaat, is zeer gevoelig voor wind en sterke zonbestraling. Daarom zijn zogenaamde schaduwbomen nodig die de cacao beschermen tegen teveel zonlicht. Deze bomen mogen natuurlijk niet de voor de cacao benodigde voedingsstoffen aan de grond onttrekken. De meest geschikte boom hiervoor is de leminozenboom of de vroeger veel gebruikte dadap (cacaomama). Ook bananen, cassave, mals en papaja zijn wel geschikt en zie je veel op cacaoplantages.

Er bestaan veel soorten cacao, die worden onderverdeeld in variëteiten en deze weer in types en ondertype. Bovendien wordt de kwaliteit en smaak van de cacao bepaalt door het klimaat, de samenstelling van de grond en de nabehandeling na het oogsten. De cacaobonen uit de verschillende aanbouwgebieden hebben daarom ook een karakteristieke smaak.


Terug naar de chocolade-overichtspagina

 



European Masters Degree in Food Studies - an Educational Journey


Master in Food Safety Law



Food-Info.net is an initiative of Wageningen University, The Netherlands