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Vitamine

Le vitamine sono dei nutrienti essenziali, senza calorie e necessarie al metabolismo degli esseri umani. Devono essere assimilate attraverso la dieta alimentare quotidiana poiché non vengono prodotte dal corpo umano. La loro principale funzione è quella di fungere da co-fattori nelle reazioni enzimatiche. Svolgono un importante ruolo nel funzionamento del sistema nervoso ed in quello immunitario, nonché partecipano ad altre varie funzioni dell'organismo come la rigenerazione della pelle, la capacità visiva e la coagulazione del sangue.

Il corpo necessita di diverse vitamine. Differenti individui hanno differenti fabbisogni; ad esempio, bambini, anziani, infermi e donne incinta necessitano di quantità elevate di vitamine.

Vi sono due classi di vitamine: le vitamine liposolubili (A, D, E e K) e quelle idro-solubili (B e C). Se assimilate in quantità eccessive, mentre le vitamine liposolubili vengono immagazzinate dal corpo umano, quelle idrosolubili sono eliminate. Questa è la ragione per cui un'eccessiva quantità di vitamine liposolubili potrebbe, occasionalmente, provocare casi di tossicità che, al contrario, capitano raramente per quelle idrosolubili. Le vitamine idrosolubili, non essendo immagazzinate nei tessuti, potrebbero comportare sintomi di deficienza. I sintomi di deficienza vanno dai più piccoli - mal di testa, problemi alla pelle o perdita di appetito ai più gravi - malattia beri-beri, causata da una prolungata deficienza di vitamina B1, scorbuto, causato da una lunga mancanza di vitamina C. Gravi sintomi di deficienza vitaminica sono diffusi nei paesi in via di sviluppo nei quali dosi sub-ottimale si hanno per molti sub-gruppi della popolazione.

Le vitamine sono presenti in tutti i tipi di alimenti come frutta, verdure, cereali, carne, pesce e prodotti caseari. La concentrazione vitaminica dipende dal tipo di alimento e dai metodi di trasformazione e conservazione dei cibi. Una conservazione prolungata nel tempo, così come un lungo processo di trasformazione, riduce il contenuto vitaminico negli alimenti.

 

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Liposolubili

Domande e Risposte sulle Vitamine

 



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