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La culture du thé

La plante

Le plant de thé est plante à feuillage persistant de la famille des Camellia qui est natif de Chine, du Tibet et du nord de l'Inde. Il y a 2 variétés principales de plant de thé. La variété à petite feuille, connu sous le nom de Camellia sinensis, se complait dans le froid, les régions de haute montagne du centre de la Chine et du Japon. La variété à feuilles larges, connue sous le nom de Camellia assamica, se développe plus préférablement dans l'humidité, les climats tropicaux du Nord-est de l'Inde et dans le Szechuan et le Yunnan qui sont des provinces de Chines. La plante produit un vert sombre, des feuilles brillantes et petites, et des fleurs blanches.


La plante (Source)

Il y a de nombreux hybrides qui proviennent des deux espèces précédentes, qui ont été développées dans le but d'être adaptées à différentes conditions.

Selon un ancien dicton Chinois, « Le thé supérieur vient des hautes montagnes ». L'altitude et les brumes de montagnes aident à protéger le thé d'une trop grande exposition au soleil et fournit des températures et une humidité adéquates, ce qui permet au feuilles de se développer lentement et de diminuer leurs fragilité. Comme avec le vin, la qualité et le goût de certains thés particuliers sont influencés par à la fois l'environnement (sol, climat et altitude) et par le fabricant de thé (qui décide quand et comment la feuille est arrachée et de quelle manière).

La plupart des plants de thé ont une phase de développement et une période de dormance, habituellement pendant l'hiver. Les feuilles sont arrachées quand les nouvelles pousses de thé émergent. Dans des climats plus chauds, les plants ont plusieurs pousses et peuvent être récoltés tous les ans. Dans des conditions plus froides à une plus haute altitude, il y a une saison de récolte bien distincte. Les feuilles des premières pousses, souvent pendant le printemps, donnent des thés d'une finesse de qualité.

Il y a four types de thés principaux : le thé vert, le thé noir, le oolong thé et le thé blanc. L'ensemble de ces thés provient de la même plante. La variété de plante de thé et la manière dont les feuilles sont traitées après la récolte déterminent le type de thé qui est créé.


Plantation de thé au Kenya (Source)

La culture

Le thé se développe principalement entre le tropique du Cancer et du Capricorne, nécessitant 1000- 1250 mm de pluie par an, et également des températures se situant idéalement entre 10 et 30°C . Il se développera du niveau de la mer jusqu'à 2400 m d'altitude.

Le jardin de thé (domaine du thé) est là où la saveur potentielle du thé pourra être générée, et la plus grande attention est requise pour être sûr que les meilleures conditions possibles de développement sont créées. Cela signifie que dans certains cas, il y a plantation d'arbres pour créer de l'ombre, ou plantation de coupes vent pour empêcher des dégâts dus à de forts vents, particulièrement dans les plaines d'Assam.

Les plants sont placés en rangs à environ un mètre d'écart. Les buissons doivent être taillés tous les quatre à cinq ans dans le but de régénérer le buisson et de le garder à une hauteur convenable pour les cueilleurs. Cela est connu sous le nom de «  table de cueillette ».


(Source)

Un buisson de thé peu facilement produire du bon thé pendant 50-70 ans ; mais après 50 ans, les rendements des plants diminuent. A cette période, les vieux buissons seront remplacés par des plants plus jeunes qui auront préalablement grandis dans une nurserie.

La récolte

Les dates de récolte dépendent du climat; La nouvelle pousse peut être cueillie à des intervalles de 7 à 12 jours pendant la saison de développement. La récolte du thé est exhaustive et demande beaucoup de travail (entre 2000 et 3000 feuilles de thé sont nécessaires pour produire juste 1 kg de thé non traité), et c'est également une procédure nécessitant des compétences considérables.

Les ramasseurs de thé apprennent à reconnaître le moment exact durant lequel la pousse devrait être enlevée. C'est important pour assurer la tendreté des feuilles ce qui permettra de produire un thé le plus fin possible.

Après la cueillette, les feuilles sont transportées dans les usines pour le traitement. Les champs sont normalement voisins aux usines.


Régions des productions de thé (Source)

 

 

 



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