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Les aliments fonctionnels

Le terme « aliment fonctionnel » réfère à un aliment qui procure un bénéfice sur la santé au même titre que les nutriments. Ce terme peut concerner n'importe quel aliment qui est enrichi ou amélioré, ainsi que les suppléments diététiques qui peuvent potentiellement avoir un effet bénéfique sur la capacités intellectuelles ou physiques ou réduisent le risque de contracter une maladie. Les ingrédients responsables de ces bénéfices peuvent être naturellement présents ou peuvent avoir été ajoutés au cours de leur fabrication. Le taux normal de ces nutriments dans l'aliment peut être augmenté pour créer un produit enrichi. Certains produits enrichis contiennent des nutriments ou des ingrédients qui n'étaient pas présents dans l'aliment originel.

Les aliments fonctionnels se divisent en plusieurs catégories comme expliqué dans le tableau suivant :

Quelques définitions liées aux aliments fonctionnels:

 

Terme

Définition

Aliment fonctionnel

Un aliment normal avec un ingrédient additionnel qui fourni un bénéfice nutritionnel supérieur à celui fourni par les nutriments apportés naturellement par l'aliment. Par exemple, certains aliments sont enrichis en vitamines ou en calcium.

Denrées destinées à une alimentation particulière (DDAP)

Traduction française d'une classification japonaise d'un certain type d'aliments. Les autorités japonaises définissent les DDAP comme des ďaliments dont on attend certains bénéfices sur la santé, et autorisée à porté un étiquetage prétendant qu'une personne consommant cet aliment pour améliorer sa santé obtiendra un effet bénéfique ». La liste de ces aliments n'a pas de légitimité en dehors du Japon.

Nutraceutiques

Un aliment fonctionnel dont l'effet bénéfique sur la santé inclue la prévention ou le traitement d'une certaine maladie.

Aliment du côlon

Aliment non digéré par l'estomac qui atteint le colon, souvent sous la forme de carbohydrates non digestibles, et qui fournissent des nutriments pour la micro flore intestinale.

Prébiotique

Un ingrédient alimentaire qui améliore la digestibilité au niveau du gros intestine.

Probiotique

Une culture d'un ou plusieurs microorganismes qui affecte l'hôte de manière bénéfique.

Aliment médical

Une classification spéciale dictée par les lois alimentaires américaines. Il doit être consommé avec prescription médicale pour une maladie reliée à des caractéristiques nutritionnelles. Cette prescription doit être basée sur des études scientifiques et avoir subit une évaluation médicale. Ces aliment ne sont pas vendus aux consommateurs normaux.

 

Cliquez ici pour une vue d'ensemble des ingrédients des aliments fonctionnels.

Le marché des aliments fonctionnels croit rapidement partout dans le monde. Le Japon produit et consomme environ la moitié de ce marché, mais les Etats-Unis présentent le plus fort taux de croissance. Le marché des produits laitiers naturels enrichis en probiotiques, comme les yaourts et les laits fermentés croit rapidement en Europe. Plusieurs raisons font que ces aliments sont attractifs pour les consommateurs.

  • Les consommateurs désirent prévenir plutôt que guérir certaines maladies.
  • Les frais médicaux augmentent
  • Les consommateurs sont au fait de la relation alimentation/ santé
  • La population des pays industrialisés vieillit
  • Les consommateurs veulent contrecarrer l'augmentation des dangers relatifs à la pollution de l'environnement.
  • Il y a de plus en plus de preuves scientifiques de l'efficacité des aliments fonctionnels.

 

Les pays d'Europe n'ont pas de définition légale pour les aliments fonctionnels, et la plupart n'autorisent pas les allégations fonctionnelles prétendant que l'aliment à un effet bénéfique sur la santé. La ligne directrice est que les étiquetages alimentaires ne doivent pas être trompeurs. Pour s'assurer que ce principe est bien respecté, le Codex Alimentarius, le conseil de l'Europe et les organisations statutaires ne permettent que les allégations « bien-fondées et justifiables ». Seuls deux types de messages sont autorisés :

•  Message indiquant des effets bénéfiques sur le fonctionnement normal du corps humain (individu en bonne santé à la base).

•  Message indiquant la prévention de certaines maladies, impliquant une relation entre le nutriment ajouté et la maladie en question.

En savoir plus sur:

Les probiotiques

Les prébiotiques

Références et autres lectures intéressantes :

  1. http://europe.ilsi.org/file/ILSIFuncFoods.pdf
  2. Background on Functional Foods : ific.org/relatives/17180.PDF
  3. Functional Foods : www.dietandbody.com by Tanya Zilberter
  4. www.eufic.com
  5. Mary Ellen Sanders, Overview of functional foods: emphasis on probiotic bacteria, Dairy and Food Culture Technologies 8 (1998), 341-347
  6. Louise A. Berner and Joseph A. O'Donnell, Functional foods and health claims legislation: applications to dairy products, Dairy and Food Culture Technologies 8 (1998), 355-362

 

 

 



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