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Virus Norwalk

Características generales

El virus Norwalk es el prototipo de una familia de pequeños virus con estructuras redondeadas sin clasificar los cuales pueden estar relacionados con los calcivirus. La familia consiste en varios grupos de virus serológicamente distintos que han sido nombrados con los lugares donde ocurrieron los brotes. En EE.UU. los agentes Norwalk y Montgomery County están serológicamente relacionados pero son distintos de los agentes de Hawaii y Snow Mountain. Los agentes de Taunton, Moorcroft, Barnett, y Amulree fueron identificados en RU, y los agentes de Sapporo y Otofuke en Japón. Otras cepas han sido identificadas en otros países. Sus relaciones serológicas faltan por ser determinadas.

Síntomas de la enfermedad

Nombres comunes de enfermedades causadas por el virus Norwalk o virus como el Norwalk son la gastroenteritis viral, gastroenteritis aguda no bacteriana, envenenamiento alimenticio e infección alimenticia.

La enfermedad es auto limitante, leve y caracterizada por las náuseas, vómitos, diarrea dolor abdominal. Pueden aparecer dolores de cabeza y un poco de fiebre. La dosis infectiva se desconoce pero es presumiblemente baja.

Una enfermedad leve y breve normalmente se desarrolla 24-48 horas después de la ingestión de alimentos o agua contaminados y dura unas 24-0 horas. La enfermedad severa o la hospitalización son raras.

Diagnóstico

Solo unos pocos laboratorios con reactivos de estudios en humanos voluntarios pueden hacer diagnósticos de la enfermedad. La identificación de los virus puede hacerse con deposiciones recientes usando microscopía inmune de electrones y ensayos inmunes variados. La confirmación requiere técnicas muy especializadas.

Tan solo se notifican más casos de resfriado que de gastroenteritis en el mundo occidental desarrollado. Aunque la gastroenteritis viral esta causada por un número de virus, se estima que el virus Norwalk es responsable de 1/3 de los casos sin incluir el grupo de edad entre 6 y 24 meses. En los países desarrollados e porcentaje de individuos que han desarrollado inmunidad es muy alto a edades tempranas.

Alimentos asociados

La gastroenteritis Norwalk se transmite por vía oral-fecal por agua o alimentos contaminados. También se han documentado algunos casos por contacto entre personas, pero no es común. El agua es la fuente más común de brotes y puede incluir aguas municipales, pozos, lagunas artificiales, piscinas y agua almacenada en depósitos de barcos.

Los ingredientes de ensalada y el marisco son los alimentos más involucrados es los brotes de Norwalk. La ingestión de ostras o almejas crudas o poco cocinadas, supone un alto riesgo de infección con el virus Norwalk.

Otros alimentos además del marisco pueden contaminarse por manipulación con las manos.

Prevención

Los virus son sensibles al calor y se mata con calor (a más de 70 ºC ). Alimentos crudos o poco cocinado son as principales causas de infección.

Poblaciones de riesgo

Todos los individuos que ingieren el virus y que no han tenido una infección antes con el mismo virus o cepa parecida son susceptibles de infección y pueden desarrollar los síntomas de gastroenteritis. La enfermedad es más frecuente en adultos y jóvenes que en niños con poca de edad.

Fuentes:

El libro de los “bichos” (virus) malos: http://www.cfsan.fda.gov/~mow/intro.html

 





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