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¿Qué es la Goma Arábiga?

La Goma arábiga (también conocida como E414, goma de acacia) es preparada a partir del exudado de los tallos y las ramas de los árboles sub-saharianos (zona de Sahel) Acacia senegal y Acacia seyal . Se produce de forma natural como largos nódulos durante un proceso llamado gomosis en el cual se sellan las heridas en las cortezas de los árboles. De esta manera, si la corteza de un árbol se corta, se producirá goma para cerrar los agujeros. Este proceso dura alrededor de 3 a 8 semanas. El uso de la goma arábiga tiene una larga historia, se sabe que los Egipcios la usaban como espesante en cosméticos y para la momificación.

A pesar de su alto precio, la goma arábiga es ampliamente utilizada como agente espesante, estabilizador y emulsionante en las bebidas industriales, para estabilizar aromas y aceites esenciales, por ejemplo en concentrados de bebidas sin alcohol. La goma arábiga se usa también en productos de confitería, como en las tradicionales gominolas y pastillas y como estabilizador de espumas en los dulces denominados malvaviscos.

Químicamente la goma arábiga es un polímero de hidratos de carbono, el cual durante la digestión, se degrada parcialmente en el intestino grueso. En la dieta, la goma arábiga es considerada como parte de la fracción de las fibras. Su valor energético es menos de la mitad comparado con el almidón o la maltodextrina.

Más detalladamente, la goma arábiga es una mezcla compleja y variable de oligosacáridos arabinogalactanos, polisacáridos y glicoproteínas. Dependiendo de la fuente, los componentes glicanos contienen una mayor proporción de L-arabinosa con respecto a D-galactosa (Acacia seyal ) o de D-galactosa con respecto a L-arabinosa (Acacia senegal ). La goma de Acacia seyal contiene también significativamente más 4-O-metil-D-ácido glucorónico y menos L-ramnosa y ácido D-glucorónico sin substituciones que el de Acacia senegal .

Enlaces:

http://www.sbu.ac.uk/water/hyarabic.html

http://food.orst.edu/gums/arabic.html

 

 



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