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¿Cómo se relaciona la gravedad específica con la cerveza?

La gravedad específica es una medida de la densidad de un líquido. El agua destilada tiene una gravedad específica de 1.000 a 15°C y este valor es utilizado como punto de referencia. La gravedad específica de la cerveza medida antes de la fermentación es conocida como Gravedad Original (GO), la cual a veces es denominada Gravedad Inicial (GI). Este valor da una idea de la cantidad de azúcar que está disuelta en el mosto (cerveza no fermentada), y sobre la cual pueden actuar las levaduras. El rango de valores puede estar entre 1.020 y 1.160, lo que significa que el mosto puede ser entre 1.02 y 1.16 veces más denso que el agua. Del mismo modo, la medición ejecutada luego de la fermentación es conocida como Gravedad Final (GF) o Gravedad Terminal (GT), y la diferencia entre estos dos valores es un buen indicador de la cantidad de alcohol producido durante la fermentación.

La GO siempre será mayor que la GF por dos razones. En primer lugar, las levaduras habrán procesado la mayor cantidad del azúcar presente, por lo que la gravedad disminuirá; y en segundo lugar, el alcohol producido durante la fermentación es menos denso que el agua, disminuyendo aún más dicho valor. Adicionalmente, la GO tiene un efecto significativo en el sabor del producto final. Una GO alta resulta a menudo en una cerveza con mayor cuerpo y dulzor que las de baja GO. Esto se debe a que algunos de los azúcares medidos en la GO no son fermentables por las levaduras y permanecerán aún después de la fermentación.

A continuación se dan algunos lineamientos generales para los valores típicos de GO:

Algunas cervezas de trigo, “Bitters o Amargas”, “Milds o Suaves”, así como la mayoría de las cervezas “Lite” tienen un rango de GO entre 1020-1040. La mayoría de las cervezas incluyendo las doradas, las negras, las suaves, las amargas, y las cervezas de trigo, se encuentran en el rango de 1040-1050. Por otro lado, la Oktoberfest, la India Pale Ale, ESB (Extra especial amarga) se ubican dentro del rango de 1050-1060. Superiores a estos valores, entre 1060-1075 están la bock, las ale fuertes, las doble belgas, etc. Y finalmente, por encima de 1075 se hallan las cervezas realmente fuertes como las dopplebocks, las barleywines, la Imperial Stouts, las “trippels” belgas y las ale fuertes.

Fuente: FAQ of alt.drinks.beer

 



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