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¿Qué son las grasas saturadas e insaturadas?

Las grasas presentes en los alimentos, o mejor dicho, los ácidos grasos que las forman, son principalmente de tres tipos, saturados, monoinsaturados y poliinsaturados.

Los ácidos grasos saturados muestran en su estructura química a los átomos de carbono completamente enlazados con átomos de hidrógeno. Este es el tipo de ácido que aumenta la cantidad de colesterol en la sangre, y es considerado un factor de riesgo para las enfermedades del corazón. Su fuente principal son las grasas de origen animal.

En el caso que un par de átomos de hidrógeno esté faltando en la estructura, los ácidos grasos se tornan monoinsaturados. Este tipo de ácidos, no incrementan el nivel de colesterol en la sangre; y por el contrario pueden llegar a ser beneficiosos. Sus principales fuentes son el aceite de oliva y el aceite de colza (usados en algunas margarinas y en salsas para untar bajas en grasa).

En el caso que más de un par de átomos de hidrógeno estén faltando, los ácidos grasos se vuelven poliinsaturados. Este es el tipo de ácido que predomina en la mayoría de los aceites vegetales. La mayoría de ellos parece no tener efecto en el nivel de colesterol de la sangre; sin embargo, son útiles cuando reemplazan a los ácidos grasos saturados de la dieta. Por otro lado, se considera que aquellos ácidos grasos encontrados en la grasa de los pescados y en los aceites a base de de los mismos (llamados omega-3-polinsaturados) ayudan a disminuir el nivel de colesterol y por consiguiente, son beneficiosos.

 

 



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