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¿Qué es el ácido cítrico (E330)? Es éste síntetico o natural?

El ácido cítrico es un compuesto natural que está presente en todos los materiales animales y vegetales. Es parte esencial del ciclo del ácido cítrico, el cual es una de las rutas metabólicas más importantes de todas las células vivas. Este ciclo forma parte de una serie de reacciones en las cuales el azúcar es oxidado hasta dióxido de carbono y agua, con la liberación de energía. Todas las células necesitan energía, la cual es producida bajo la forma de un compuesto llamado ATP que se libera principalmente en las reacciones posteriores a las del ciclo del ácido cítrico. Es por ello que este ciclo es esencial para la respiración: sin ácido cítrico las células vivas no podrían funcionar.

El ácido cítrico es el ácido y el agente de control de pH más utilizado en la industria alimentaria. Este refuerza el trabajo de los antioxidantes, tales como el ácido ascórbico (E300), evitando el pardeamiento de las frutas. Así mismo, es utilizado como un acidulante en la producción de cerveza y mermeladas y como estabilizante de los azúcares contenidos en dulces y confites para prevenir el proceso de cristalización.

Está presente en grandes cantidades en las frutas, predominando en los cítricos. Debido a que su extracción a partir de las frutas es muy costosa, comercialmente es producido con la ayuda de bacterias y levaduras.

 

 



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