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La planta de café

El café pertenece a la familia botánica Rubiaceae, la cual tiene unos 500 géneros y más de 6,000 especies. La mayoría son árboles tropicales y arbustos que crecen en las partes bajas de los bosques. Otros miembros de la familia incluyen las gardenias y plantas que producen quinina y otras sustancias útiles, pero el Coffea es el miembro más importante de la familia, económicamente hablando.

Desde que el género Coffea fue por primera vez correctamente descrito por Linnaeus en la mitad del siglo 18, los botánicos han fracasado en acordar un sistema preciso de clasificación. Hay probablemente al menos 25 especies mayores, todas endógenas del Africa tropical y ciertas islas en el Océano Índico, notablemente en Madagascar.

Las dificultades en la clasificación y en la designación de una planta como un miembro verdadero del género Coffea son debidas a la gran variación en las plantas y semillas. Todas las especies de Coffea son boscosas, pero se las encuentra desde pequeños arbustos hasta árboles grandes sobre los 10 metros de altura; las hojas pueden ser amarillas, verde oscuro, bronce o matizadas con púrpura.

Las dos especies más importantes de café económicamente hablando son Coffea arabica (café Arabica) - que representa más del 70% de la producción mundial – y el Coffea canephora (café Robusta). Otra especie que está creciendo pero en pequeña escala es Coffea liberica (café Liberica).

Nombres antiguos y sinónimos:

C. bukobensis y C. robusta (ambos ahora C. canephora), C. arnoldiana, C. aruwimiensis., C. dewevrei, C. dybowskii y C. excelsa (todos ahora C. liberica).

Algunas diferencias entre café Arábigo y Robusta

 

 

Arábigo Robusta

Fecha de descripción de la especie

1753

1895

Tiempo desde el florecimiento hasta la maduración de la cereza

9 meses

10-11 meses

Floración

Después de la lluvia

irregular

Maduración de las cerezas

caen

permanecen

Producción (kg granos/ha)

1500-3000

2300-4000

Sistema de la raíz

profundo

Poco profundo

Temperatura óptima (promedio anual)

15-24° C

24-30° C

Lluvia óptima

1500- 2000 mm

2000- 3000 mm

Altura de cultivo óptimo

1000- 2000 m

0- 700 m

Forma del grano

plano

oval

Características típicas del destilado

ácido

Amargo, completo

Coffea arabica – café Arábigo

Coffea arabica fue descrito por primera vez por Linnaeus en 1753. Las variedades más conocidas son ‘Typica' y ‘Bourbon' pero a partir de estas muchas cepas y cultivos han sido desarrolladas, como la caturra (Brasil, Colombia), Mundo Novo (Brasil), Tico (América Central), el enano San Ramón y la jamaicana Blue Mountain. El promedio de una planta arábica es un arbusto largo con hojas ovales verde oscuro. Es genéticamente diferente de otras especies de café, teniendo cuatro sets de cromosomas en vez de dos. Los frutos son ovales y maduran entre 7 a 9 meses; ellos normalmente contienen dos semillas planas (los granos de café) - cuando solo un grano se desarrolla se llama peaberry. El café Arábigo es a menudo susceptible al ataque de plagas y enfermedades, por tanto la resistencia a estas es un objetivo primordial de los programas de cultivo de la planta. El café Arábigo es cultivado en toda América Latina, en África Central y del Este, en la India y en parte de Indonesia.


C. arabica de un manuscrito antiguo. (Fuente)

Coffea canephora – café Robusta

El término ‘robusta' es realmente el nombre de una variedad extensamente cultivada de esta especie. Es un arbusto robusto o un pequeño árbol que crece hasta los 10 metros de altura, pero con un sistema de raíces poco profundas. Los frutos son redondeados y tardan hasta 11 meses para madurar; las semillas son ovales y más pequeñas que las de C. arabica. El café Robusta es cultivado en África Occidental y Central, a lo largo del sureste de Asia y en algunas regiones de Brasil, donde es conocido como Conillon.


Cerezas de C. robusta (Fuente)

Coffea liberica – café Libérica

El café Liberica crece como un árbol fuerte, hasta los 18 metros de altura, con largas hojas correosas. Los frutos y semillas (granos) son también grandes. El café Libérica es cultivado en Malasia y en África Occidental, pero solo pequeñas cantidades son comercializadas pues la demanda por su sabor característico es baja.


Arboles de C. liberica (Fuente)

Híbridos de Arábigo / robusta

Los cruces entre arabica y robusta tienen por objeto mejorar la variedad arabica dándole resistencia a enfermedades y vigor o para mejorar la calidad de la taza de robusta. Las características del sabor pueden ser más como arábica o más como robusta, dependiendo de la variedad.

Referencias :

 

 

 



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